Comment on Mr Varoufakis’ Statement of July 14h, 2015

This morning Mr. Varoufakis published a post on his blog with his first considerations about the Statement made by the Eurogroup on July 13th.

I commented, but as he seems not to like my comments a lot, my comment hasn’t been approved up to now (that much for those who talk nonsense about democracy).

 

Following is my comment (your toughts would be appreciated).

Dear mr Varoufakis, first of all I’d like to underline that the Treaty of Versailles was conceived to cripple Germany in every aspect (territories, colonies, politics, economy, traffic, import and export, military, and so on). Greece has been crippled by it’s past governments.
You talk about “integration”, but how can you speak of integration when integration is meant as limitless support and extension of debts ad libitum?
You are right when you say that Syriza bears no responsibility for killing the European project: but Greece does, at least in the same amount of the other countries. Syriza inherited a time-bomb when it came to power, and Syriza can not be held responsible for the situation your country suffers in these days. Except for one thing: the childish behaviour during the negotiations in the past months.
I totally agree with you about the fact that a Political Union is preparatory and mandatory for every other step. But I fear that you would not accept the implications: a progressive and complete abrogation of national sovereignty in every single field and the creation of a single supra-national government elected by the totality of the Europeans, regardless of the single former sovereign state population.
At least, this is my dream of a European Union (as well as yours, I guess).

You call the Statement of the Eurosummit “Terms of Surrender”. This is a subtle way to condition the ideas of your readers, Mr Varoufakis. Very close to an induced response for the puplic opinion. The Statement simply says under which conditions you will get funds, nothing more. Hard conditions, I agree. But it is not the lender who should be blamed, when the debtor proved not reliable. Quod erat demonstrandum, your bluff during the negotiations exploded in your hands.

Caling on “humiliation” is another subtle way to draw sympathy to your situation. It’s understandable, but a very poor way of conducting yourself.
You talk about “decency and reason”. I ask you: “Is it more decent or reasonable not to fulfill the obligations one committed himself to (in 2012, for example)?”. It is a matter of position only, I think.

I have to credit you one thing, nevertheless: claiming that “you are next” and talking about a “coup” is a good idea to draw attention from other populists, in other countries.
If the EU Summit mines the cohesion of Europe, you are doing your part as well, proving that your interest lies only in your backyard.

You, Yanis Varoufakis, became an important icon for thousands of Europeans. You are now in the condition to shake what is wrong with Europe. People look at you as a leader, because you speak straight and do not show yourself accomodating.
But unfortunately you decide to waste your charisma in a personal crusade against the EU in general and Germany in particular.
Did someone tell you that WWII is over?
In any case, you have my respect for not being a weathercock like our local politicians (read: Italian).

 

 

 

 


Io sto con Schäuble. Ecco perché.

Quando tutti già stavano stappando il proverbiale Champagne per l’accordo raggiunto tra Unione Europea e Grecia ecco che Wolfgang Schäuble, Ministro delle Finanze della Germania dal 2009 (e quindi la crisi l’ha vissuta tutta sulle sue spalle), gela tutti quanti affermando che no, non bastano le promesse fatte dalla Grecia. La motivazione principale è che dei greci non ci si può fidare.

Ora, quello che pensate della Germania tenetevelo per voi, non mi interessa. Ma come può il Ministro delle Finanze del paese che più di tutti gli altri ha prestato alla Grecia (la BCE elargisce i prestiti in base alle quote in capitale che ogni paese ha, e la Germania, nel solo 2010, per esempio, ha sborsato 22,4 miliardi di euro, secondo in quantità solo al FMI) fidarsi ancora dopo gli ultimi sei mesi di trattative? Né Tsipras né, tantomeno, Varoufakis si sono dimostrati affidabili, limitandosi entrambi a un mero ostruzionismo populista denso di propaganda anti-europea e demagogica, fino a interrompere le negoziazioni e a scaricare sulle spalle dei greci la responsabilità della decisione (causando con questo una perdita di 12 miliardi al suo paese, oltre a tutti i guai che stanno passando i greci). Non solo Tsipras si è dimostrato un debitore insolvente, no. Ha anche avuto l’ardire di rifiutarsi di negoziare (e per quelli di voi che pensano che il referendum greco sia stata la vittoria della democrazia ho una sola risposta: nulla in tutto quello che sta succedendo ha a che fare con la democrazia, ma semplicemente con la sovranità nazionale).

Inoltre, per la Germania è inconcepibile un taglio del debito, perché vorrebbe dire che un paese può indebitarsi ad libitum per poi invocare un taglio. Creerebbe un precedente che potrebbero invocare altri stati (Spagna e Italia in primis). Si noti che Grecia, Spagna e Italia sono i paesi in cui Syriza, Podemos e Movimento 5 Stelle rappresentano il populismo pragmatico che governa, nel primo paese, o che potrebbe governare, negli altri due e sono anche i tre paesi che soffrono di indebitamento cronico istituzionalizzato. In questi paesi le misure di Austerity colpiscono governi non avvezzi a rinunce o a tagli decisi, e nessuno di questi tre paesi ha una leadership con il coraggio di imporre riforme e ristrutturazioni drastiche (pensiamo solo alla lotta alla corruzione e all’evasione fiscale). Nessuna sopresa, quindi, che questi peaesi vengano considerati poco affidabili.

Al momento ci sono due schieramenti opposti nei confronti della Grecia: Nord Europa contro Sud Europa. E già questa contrapposizione è un sintomo che l’Europa, così com’è, non funziona.

I paesi del Nord Europa non intendono regalare più nulla alla Grecia, e in ogni caso non in cambio di parole e vuote promesse. E non intendono procedere ad alcun taglio sul debito. Oltre alla Germania, che ne è il rappresentante più importante, parliamo di Finlandia e dei paesi baltici, per esempio. La Finlandia ha il suo deficit da curare, mentre Estonia, Lettonia e Lituania non hanno certo delle economie che si possono permettere prestiti miliardari alla Grecia (tutte e tre hanno adottato l’euro dopo il primo pacchetto di aiuti, e le ultime due dopo il secondo). Perché dovrebbero rischiare miliardi per chi ha dimostrato di non poterli restituire?

I paesi del Sud Europa, invece, tendono a porsi dalla parte greca, chi più chi meno cautamente. La Spagna, con elezioni a Novembre, e l’Italia, notoriamente governata da scavalcafossi professionisti sempre impegnati a schierarsi dalla parte di chi al momento sembra rappresentare il punto di vista vincente.

In mezzo c’è la Francia, il grande mediatore, ma più per una sorta di paura cronica di contare in Europa meno della Germania (come effettivamente è). Sta portando avanti un gioco tutto suo, diciamo.

Ogni paese dell’Eurozona ha i suoi problemi finanziari, e tutti cercano di rientrare nei parametri stabiliti come riescono. La Grecia aveva avuto indicazioni precise su cosa fare per meritarsi l’aiuto dalla BCE e dal ESM. Ma è stato fatto poco, e male. Ora si ritrova con un Primo Ministro che ha ereditato una situazione tragica (per il solo fatto di aver accettato di governare un paese in quelle condizioni Tsipras merita tutta la mia ammirazione) ma che ha giocato malissimo il suo bluff, perdendo in un solo colpo tutta la sua credibilità sia all’esterno (presso gli altri 18 rappresentanti dell’Eurozona), che all’interno (presso il suo partito prima e il suo paese poi).

Detto ciò, qual è l’errore nel volere vedere approvate le riforme necessarie e richieste prima di elargire ulteriori prestiti?

Ecco perché io sto con Schäuble.

 

Aggiungo una considerazione finale.

Se ancora l’Europa non è una Federazione di Stati forte e determinante nel mondo (oltre a essere il mercato più importante) è solo perché ogni singolo Stato (Germania compresa) antepone i propri interessi a quelli della Comunità, pensando, forse, di essere più democratico degli altri. Direte, giustamente, che la Germania si comporta come se fosse a capo dell’Unione Europea. E altrettanto giustamente io vi chiedo: “Perché no?” La Germania è l’economia più forte in Europa, è il paese che ha messo nella BCE più denaro degli altri, è il paese da cui tutti si aspettano una soluzione o un intervento (salvo poi lamentarsene ipocritamente). Angela Merkel è il Leader europeo cui è riconosciuta la massima importanza dal resto del mondo.

Quindi perché non inserirsi sulla scia tedesca? Che importano le stupide rivendicazioni dei singoli paesi (Germania compresa) quando in palio c’è la creazione di una Federazione che può competere senza sforzo con USA, Cina e Russia su ogni fronte?

Quando l’orgoglio verrà messo da parte?

 

Coloro che sottoscrissero il Trattato che istituiva l’Unione Europea scrissero:

[…[ DETERMINATI a porre le fondamenta di un’unione sempre più stretta fra i popoli europei […]

Sembra che questa determinazione sia venuta a mancare.


The First Greek Bailout: Varoufakis v Blanchard

The absurdity of the response to the crisis was in requiring all deficit countries to adjust at the same time. This was a huge fiscal shock to the EZ and affected each member state in an unpredictable way. It certainly contributed to the depth of the collapse in Greek GDP.

Gestaltz

The previous two blogs include the views of Varoufakis and Blanchard on the first Greek bailout. This is interesting because both argue that now Greece needs debt relief if it is to achieve a sustainable debt path. However, their perspectives on the first Greek bailout are quite different. Varoufakis argues that the first Greek bailout was about bailing out French and German banks and that was all. Blanchard has a different take. He notes that perceived contagion risk was a concern (I can confirm this) and that this deferred restructuring for two years. This benefitted foreign banks holding Greek debt but also Greek banks, which held one-third of this debt. Blanchard ignores the holdings of Greek debt by Greek banks that were subsidiaries of foreign banks and holdings of Greek debt by Cypriot banks.

Blanchard notes that a haircut was eventually imposed on private sector holdings two years later. True…

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Replying to Mr. Yanis Varoufakis

This morning, Mr. Varoufakis, former Greek Minister of Finance (sacked less than a week ago), you published this post on your blog: Behind Germany’s refusal to grant Greece debt relief

Dear Mr. Varoufakis,

so what you are saying is that Greece, from 2010 on, has been a cowardly trembling sheep in front of blood seeking EU wolves?

Why are you blaming Germany and not the other 17 EU States? Why are you blaming Germany and not your past governments? You want to know who you are entitled to blame, as a Greek and as a Greek Politician?

There you go:

Kostas Simitis 1996 – 2000

Simitis II 2000 – 2004

Kostas Karamanlis 2004 – 2007

Karamanlis II 2007 – 2009

George A. Papandreou 2009 – 2011

Lucas Papademos 2011 – 2012

Panagiotis Pikrammenos may 2012 – june 2012

Antonis Samaras 2012 – 2015

You know who they are, don’t you?

Were was Yanis Varoufakis when on January 14th 2013, ATTIKO METRO S.A. and THEMELI S.A. Contracting Company signed the Contract for the construction of the Tramway Extension to Piraeus, for an amount equal to EURO 61.5 million?

I know the funds from NSRF are not connected to Greek debt, but it’s funny that Yanis Varoufakis did not yell against the bad Germans when rivers of money flowed from EU towards Greek for infrastructure.

The same goes for the Thessaloniki Metro extension to Kalamaria, signed in June 2013, funded by the EIB for an overall budget of € 518 million.
And there are many more examples.

Were was Yanis Varoufakis when Greece took advantage of European funds?

(Maybe it’s normal for your culture? Remember Pericles and the Parthenon? The funds came from the Delian League)

Now it turns out that Germany is the enemy? Now it turns out that Schäuble is the Antichrist?

Please stop this flumadiddle, Mr Varoufakis. WWII is over and Germany and the EU are not your enemy (or, better to say, are not Greece’s enemy).

It is time to try to build up a new Europe. And if this is possible it’s also thanks to you. But now you are acting like a child who discovered that his favourite toy is broken.

Please grow up Mr. Varoufakis.

Update 11/07/2015 at 14,00: the comment is still awaiting moderation after 2 hours (but three comments posted later have been approved). Clearly mr Varoufakis doesn’t like critics

Update 14/07/2015 at 15,00: the comment is still awaiting moderation after 3 full days. Meanwhile tons of comments have been made.

commento varoufakis screenshot


Greece: Past Critiques and the Path Forward

iMFdirect - The IMF Blog

IMG_0248By Olivier Blanchard

All eyes are on Greece, as the parties involved continue to strive for a lasting deal, spurring vigorous debate and some sharp criticisms, including of the IMF.

In this context, I thought some reflections on the main critiques could help clarify some key points of contention as well as shine a light on a possible way forward.

The main critiques, as I see them, fall under the following four categories:

  • The 2010 program only served to raise debt and demanded excessive fiscal adjustment.
  • The financing to Greece was used to repay foreign banks.
  • Growth-killing structural reforms, together with fiscal austerity, have led to an economic depression.
  • Creditors have learned nothing and keep repeating the same mistakes.

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Il lupo perde il pelo… :)

parthenon

Il Partenone fu costruito sotto Pericle, nel V secolo avanti Cristo (duemilacinquecento anni fa).

La cosa ironica è che per finanziarne la costruzione Pericle usò denaro a fondo perduto prelevato dal tesoro della Lega di Delo.

Corsi e ricorsi storici!

 


Maryam Rajavi speaks at the conference in Paris entitled, Democratic and Tolerant Islam against Fundamentalist, Religious Dictatorship

Maryam Rajavi speaks at the conference in Paris entitled, Democratic and Tolerant Islam against Fundamentalist, Religious Dictatorship.

Because Daesh and Boko Haram are NOT Islam.


Facebook, Gianluca Buonanno e la Commissione Europea

Girovagando tra i documenti disponibili pubblicamente sul sito del Parlamento Europeo (cosa che consiglierei a tutti di fare, se non altro per farsi un’idea di cosa fanno i parlamentari) mi sono imbattuto in una perla di non rara italica bellezza.

Il 5 Marzo 2015, Gianluca Buonanno, Eurodeputato per l’Italia ed esponente della Lega Nord, indirizza alla Commissione Europea seguente Interrogazione con richiesta di risposta scritta:

Oggetto:  Impedimento arbitrario di utilizzo e di accesso a Facebook — violazione della libertà di espressione

Ho postato sul mio profilo Facebook il video relativo a un confronto avuto nel corso della trasmissione Piazza Pulita del 2 marzo scorso con la Sig.ra Pavlonic, attivista rom. Il confronto con l’attivista è stato acceso, come spesso succede nei dibattiti politici. Nel confronto definivo l’etnia rom «feccia della società», in riferimento alla percentuale decisamente elevata di reati contro il patrimonio e le persone commessi da appartenenti all’etnia rom. Il video ha avuto una larga diffusione in Internet e al riguardo ho ricevuto molti apprezzamenti e molte critiche. Facebook, social network che abitualmente uso a fini di comunicazione politica e nel quale il mio profilo conta circa 30 000 iscritti, ha bloccato la visione del video impedendomi l’accesso al profilo per 24 ore. Pare che un tale provvedimento sia apertamente lesivo della mia libertà politica e di espressione.

Ritiene la Commissione che la cancellazione di un messaggio e di un dibattito politico, senza che alcuna autorità giudiziaria si sia espressa in merito, sia un mezzo barbaro non rispettoso dei miei diritti quali garantiti dalla Carta fondamentale dei diritti UE?

Ritiene inoltre che la chiusura arbitraria del mio profilo sia un gesto oscurantista degno più del Califfato Islamico che non di un’Europa democratica e garantista, per cui pensa di dover normare la materia vista la rilevanza dei social network?

Ecco la risposta del 20 maggio 2015 di Věra Jourová a nome della Commissione:

La Commissione condanna il razzismo e la xenofobia, in quanto incompatibili con i valori su cui si fonda l’Unione europea. Nella prima relazione sull’attuazione da parte degli Stati membri della decisione quadro 2008/913/GAI del Consiglio sulla lotta contro talune forme ed espressioni di razzismo e xenofobia mediante il diritto penale, la Commissione ha indicato specificamente che «comportamenti razzisti e xenofobi da parte di opinion leader possono contribuire a creare un clima sociale che legittima il razzismo e la xenofobia e dare così origine a comportamenti più gravi, quali la violenza razzista».
La Commissione è consapevole del fatto che alcune piattaforme di social media, come Facebook, hanno adottato norme comunitarie che elencano i tipi di contenuto che tali piattaforme non autorizzano, quali l’incitamento all’odio, all’istigazione al terrorismo e l’istigazione alla violenza.

(grassetti e sottolineato sono miei).

Lasciando da parte il ridicolo di una simile interrogazione fatta al Parlamento europeo, diamo un’occhiata ai termini di utilizzo di Facebook.

Articolo 3: Sicurezza
Ci impegniamo al massimo per fare in modo che Facebook sia un sito sicuro, ma non possiamo garantirlo. Abbiamo bisogno che gli utenti contribuiscano a tutelare la sicurezza di Facebook, ovvero che si impegnino a: […] punto 7. non pubblicare contenuti minatori, pornografici, con incitazioni all’odio o alla violenza […]; punto 9. non usare Facebook per scopi illegali, ingannevoli, malevoli o discriminatori.

Articolo 5: Protezione dei diritti di terzi
Rispettiamo i diritti di terzi e ci aspettiamo che l’utente faccia lo stesso.

  1. È vietato pubblicare o eseguire azioni su Facebook che non rispettano i diritti di terzi o le leggi vigenti.
  2. Ci riserviamo il diritto di rimuovere tutti i contenuti o le informazioni che gli utenti pubblicano su Facebook, nei casi in cui si ritenga che non rispettino la presente Dichiarazione o le nostre normative.

Articolo 14: Risoluzione
Se le azioni dell’utente non rispettano nella forma e nella sostanza la presente Dichiarazione o creano dei rischi legali per la società, ci riserviamo il diritto di interrompere la fornitura di parte o di tutti i servizi di Facebook nei confronti dell’utente stesso.

E se tutto questo ancora non fosse sufficiente a dimostrare come Buonanno non si sia nemmeno preso la briga di leggere quello che accettava creando un account su Facebook (come fa il 90% degli utenti di Facebook, secondo me) basti ricordare ancora una cosa:

Articolo 15. Controversie

  1. Qualsiasi reclamo, diritto sostanziale o disputa (“reclamo”) tra l’utente e Facebook, derivante dalla presente Dichiarazione o dall’utilizzo di Facebook o ad essa relativo, verrà risolto esclusivamente nel tribunale del distretto federale statunitense della California settentrionale o in un tribunale situato a San Mateo County. L’utente accetta di sottostare alla giurisdizione personale dei tribunali sopracitati allo scopo di portare avanti tali controversie. La presente Dichiarazione, nonché qualsiasi reclamo che possa insorgere tra le parti, sono regolate dalle leggi dello stato della California, indipendentemente dai conflitti delle disposizioni di legge.

 

Non so esprimere quanto profondamente io sia disgustato dal livello dei politici che esprimiamo in Europa (tra questo, questo e Buonanno non so davvero chi sia peggio).


Greece said no. So what?

On July 5th, 2015 Greece chose to be an insolvent debtor and the italian morons sing the praises of the victory of Democracy. They exalt Tsipras, democratically elected, but they seem not be able to realize that also the creditor States are ruled by democratically elected persons.

They talk about Greece as the cradle of Democracy, but they have no idea of what the original greek Democracy was (it was the Democracy of the Rich).

However…

Varoufakis earlier, and later Tsipras clearly explained how they intend to go on now: no exit from Euro, no paying the debt as it is and new requests for money to put the greek bank system in order. It goes without saying that the two of them live in Duckburg. I don’t think they will be further allowed to live the life of Riley with other people’s money.

Tsipras, with extreme arrogance, refused every proposal received by the EU (18 countries agreed on the offer made to Greece) and even if he cowardly dumped the responsibility of his fool decision on the shoulders of all the Greeks, now he is in the unsuitable position to make an offer to the EU that is ok for the other 18 countries (as Schulz said).

In the most probable circumstance (which I support) that Greece will be kicked from EU, the worst thing that can happen is that the loaned billions will be lost. Which is in Tsipras’ plan anyway.

Let’s say that Tsipras is in a win-win situation. “No” won the referendum, therefore he must not resign and keeps his position, and instigating the expulsion of Greece from EU he can lawfully raise his hands and say: “You threw me out, now say goodbye to your money”.

Meanwhile the rubles roll.


In Grecia vince il no. Embè?

Il 5 Luglio 2015 la Grecia ha scelto di essere un debitore insolvente e l’italiano beota inneggia alla vittoria della Democrazia. Inneggiano a Tsipras, democraticamente eletto, ma sembrano non rendersi conto che anche gli Stati creditori sono governati da persone democraticamente elette.

Parlano di Grecia come culla della Democrazia, ma non hanno la minima idea di cosa era la Democrazia greca delle origini (era la Democrazia dei Ricchi).

Comunque…

Varoufakis prima e Tsipras dopo hanno reso ben chiaro come intendono procedere adesso: no all’uscita dall’euro, no a pagare i debiti così come sono e ulteriori richieste di soldi per rimettere in piedi il sistema bancario greco. Va da sè che questi qua vivono a Paperopoli. Non credo verrà più permesso loro fare la bella vita coi soldi degli altri.

Tsipras, con estrema arroganza, ha rifiutato qualsiasi proposta pervenuta da parte della UE (18 paesi si sono accordati per l’offerta alla Grecia) e benché abbia, da vigliacco, spinto sulle spalle dei greci tutti la responsabilità della sua sconsiderata decisione, si trova adesso nella brutta posizione di dover fare una proposta alla UE che accontenti tutti e 18  gli altri paesi (parole di Schulz).

Nell’ipotesi probabile (e da me auspicata) che i greci vengano cacciati a pedate dall’Unione Europea, il peggio che potrebbe succedere è che i miliardi prestati vadano persi, cosa che è comunque nelle intenzioni di Tsipras.

Diciamo che Tsipras è in una win-win situation. Ha vinto il no al referendum, quindi non deve dimettersi e rimane al potere e provocando la cacciata della Grecia da UE ed Euro può, legittimamente, alzare le mani e dire: “Mi avete cacciato, quindi dite addio ai vostri soldi.”

Intanto i rubli rotolano.